COMDEX 1999 (annoté)

(ou «Chronique du futur», texte écrit en 1988). Mes commentaires en annotations datent de 1988, soit une décennie après l’écriture du texte.

NOTE: Seulement les maniaques de l’informatique de longue date pourront apprécier l’humour mais surtout le caractère prophétique de ce texte paru en 1988. C’était l’époque du DOS, lorsque Windows n’existait pas vraiment, le programme Wordperfect 4.2 tenait sur deux disquettes 360k, le premier microprocesseur 32-bits 386 venait de sortir, les ordinateurs plafonnaient à 12Mhz, les disques durs dépassaient rarement 40 Meg, et une mémoire vive de 2 Mo (expanded memory) était encore un luxe…

Version originale : Le texte non annoté, sans mes commentaires.


Paul SOMERSON

PC/Computing, September 23, 1988

Editor’s Note: We discovered this story on our electronic mail system and are publishing it exactly as received, even though it is mysteriously dated II years in the future.

Las Vegas, Nov. 20 – The fall 1999 Comdex was, as always, a bit disappointing. The star of the show was clearly the Yamagazi RoomTemp CryoModem I’m using to transmit this story. Yamagazi claims it blitzes out data faster than the speed of light, which means this report might have made it back to the office before the show even took place.

[Les prévisions concernant les modems ne concordent pas avec la réalité:la fine pointe de la technologie plafonne encore à 56k..]

This year, the computer industry’s companion show—Legaldex—nearly outdrewthe hardware and software exhibits. With so many pending lawsuits and somuch money at stake, it’s really no surprise that Legaldex sprawled into11 hotel ballrooms, two parking lots, and a hallway at the Liberace museum.

[Prédiction on ne peut plus actuelle: à preuve, la dernière poursuite du American Department of Justice contre Microsoft]

The Apple booths alone commanded more than30,000 square feet of space.

[Excellent prédiction: noter que le texte a été écrit avant l’immense bataille juridique Apple/Microsoft, au début des années 1990, concernant le droit d’utiliser l’interface graphique]

In what has turned into an annual tradition, IBM once again trottedout a new graphics standard, the 3DGA. Compatible with the MGA, MCGA, HGA,EGA, VGA, EVGA, QGA, VVGA, VHGA, VQGA, VMGA, VAGA, EAGA, GAGA, and, ofcourse, CGA boards,

[Noter que SVGA n’est pas dans la liste, le standard n’ayant pas été encore inventé à l’époque]

this new standard heralds a “bold new era of channel profitability,” according to IBM president andowner Sheik Akmar Mumani;

[L’internationalisation de l’industrie informatique ne s’est jamais réalisée]:

“Now at last serious business users can have their fancy 3-D graphsfloat in space.”

[C’est d’ailleurs ce quela publicité annonce en 1998…].

Big Blue also displayed yet another new keyboard.

[C’est finalement Microsoft qui l’a fait, avec son Natural Keyboard].

The 143-key model sports 6 randomly scattered Ctrl keys, three more function keys, and an entire pad of SysRq keys (though IBM did not announce why anyone needs even one). To counter IBM’s new Blubus architecture, AST/Quadram/ Hyundai announced Blubus-Plus, with an additional data line and slightly more shielding

[Bataille des standards qui se poursuit: USB,FireWire, AGP, etc.].

Blubus throws off so much RF interference that airborne laptop users are able to make their planes bank left andright by leaning on the cursor arrow keys.

[Depuis1997, certaines compagnies d’aviation ont interdit l’usage des laptops pour cause d’interférence avec les équipements de navigation…]

The fastest-selling product at the show was IBM’s just-released TBR (Technical Bug Reference) manual, a fat compendium of IBM BIOS- and chip-level errors that the industry has had to adopt as standards.

[Noter la dominance appréhendée d’IBM dans les deux paragraphes qui précèdent. En réalité,la dominance se joue en 1998 au niveau du microprocesseur (Intel) et du logiciel (Microsoft), IBM étant un acteur relativement marginal]

In response to the new IBM line of 240MHz machines, Compaq/Dell

[La fusion Compaq/Dell ne s’est jamais réalisée]

announced a 242MHz screamer, which it claims “makes the IBM box look like it’splaying dead.”

[En dépit du caractère farfelu de la prédiction en 1988, la réalité est encore plus extravagante en 1998: les machines de haut niveau atteignent 333 Mhz, et les 400 MHz sont prévus pour la fin de l’année. Un prototype 1000 Mhz est annoncé pour 1999].

At the other end of the spectrum, we counted 35 manufacturers still selling replacement motherboards for the original PC-1 [Microprocesseur 8086], switchable between 4.77MHz and 180MHz.

[Faux: le”préhistorique” est maintenant défini en terme de 486-25 Mhz… Les vieux PC originaux ne sont même plus bons à envoyer dans les pays en voie de développement].

Sponsors of next year’s millennial Comdex are planning to call Comdex2000 “Finally, the Year of the LAN.

[Et pas de l’Internet: le Web en mode texte a été inventé la même année que ce texte a été écrit]

Other vendors are proposing that Comdex 2000 be dubbed “TheYear of the Home Application,” in an effort to prod the industry into developing at least one product that could justify buying a computer for use at home.

[Effectivement, c’est seulement depuis 1997 que les ventes d’ordinateurs domestiques décollent enfin!]

Ever-youthful Bill Gates’s keynote address, “OS/9:

[en 1988, Microsoft et IBM travaillaient ensemble sur le développement de OS/1; Windows, fruit du divorce de Microsoft, n’ait venu que plus tard]

“The One You’ve Really, Really Been Waiting For,”

[C’esttoujours le même slogan]

blunted criticism that this newest version was still too hard to use, too slow, and too memory-hungry:

[Plus ça change, plus c’est pareil]:

“Even though no third-partyvendors have taken advantage of the advanced capabilities of the sevenprevious editions, dozens of developers are porting their applicationsover. And it will run just fine on any system with 30 megabytes of RAM,although you may need a bit more for your data.”

[En1988, 30 Mo RAM était généralement la taille d’un disque dur… Dix ans plus tard, Windows 95 fonctionne mal avec 16 Mo RAM, Windows NT nécessite 32 Mo RAM, et la plupart des modèle haut de gamme sont fournis avec 64 Mo RAM…]

In the word processing arena, MicroPro,

[N’existeplus]

Microsoft, and WordPerfect

[Racheté par Novell, puis par Corel, une compagnie pratiquement inexistante en 1988]

have packed even more features into their bloated programs. MicroPro haspurchased so many third-party utilities that WordStar Professional Classic7.3 is now delivered on 73 disks

[Le numéro de la version comme la taille du programme semblaient totalement ridicules en 1988. Pourtant en 1988, Wordperfect version 8 exige entre 90 et 170Mo d’espace disque…]

WordPerfect has streamlined its 16-volume manual. Finally, Lotus announced its 1-2-3 WZ 50-dimension spreadsheet, a “quantumleap”

[hum…!]

above its previous 1-2-3 VZ 45-dimension version

[Les tableurs n’ont bien évidemment jamais pu dépasser les quatre dimensions:lignes, colonnes, pages, fichiers].

Although users have been demanding this added power, say market analysts, they’re still not exactlysure what to do with more than three dimensions. When pressed for a deliverydate, Lotus officials would only say “sometime in the first quarter of the coming millennium.”

[Un peu comme les annonces floues de Microsoft, qualifiées de «waporware»,tant elles font la promotion de produits qui n’existent pas encore.]

We can hardly wait.

Copyright (c) PC/Computing 1988.


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